Shawna Dempsey

femme
Date de naissance
1963
et lieu
Winnipeg , MB
Canada
Manitoba CA
Lives in
Winnipeg , MB
Canada
Manitoba CA
Biographie

Voir Lorri Millan. Vidéastes, artistes de performance. Le duo loufoque d’artistes de performance de Winnipeg a attiré l’attention de tout le monde en 1990 avec We’re Talking Vulva, leur film de musique rap sur les organes génitaux féminins (coréalisé par Tracy Treager). Faisant partie de l’anthologie du Studio D intitulée Five Feminist Minutes, l’œuvre a transporté le clitoris dans de nombreux endroits inattendus et on estime qu’un peu plus d’un million de spectateurs répartis dans le monde entier l’ont vue. Vulva, le court métrage « implicite » le plus retentissant de la série, est issu de la scène artistique audacieuse de Winnipeg, mais cadre bien dans le mandat pédagogique et historique de l’ONF, en tant qu’œuvre vernaculaire renseignant son public sur les organes génitaux féminins. Les références lesbiennes désinvoltes au sein de la performance s’insèrent dans l’éventail féministe, inclusif et traditionnel, même si une telle subversion à effet cunt-in-your-face, osée et obscène, n’a laissé aucun doute.

Se sauvant du nid de l’ONF, Dempsey a poursuivi, en collaboration avec Millan, avec une série de vidéos irrévérencieuses qui sont rapidement passées d’un caractère implicitement féministe à un autre, explicitement lesbien. Dempsey et Millan, jadis des compagnes de vie, ont ensuite sorti dix vidéos, la plupart présentant leurs propres performances inimitables. Chaque enregistrement est unique mais ils font tous preuve du célèbre esprit impassible des deux femmes, de leur flair postmoderne et pop pour les costumes et les décors sculpturaux, de leur génie pour pasticher des formes narratives sans valeur, telles qu’un documentaire sur la nature, et de leur joie de parodier les faiblesses –et les plaisirs– du conformisme identitaire, de la communauté et de l’essentialisme. Hyperactive et semblable à un lutin, Dempsey était autant évocatrice arborant une perruque effrayante de méduse fluorescente (Medusa Raw, 1992, 9) que portant une robe simple (Good Citizen Betty Baker, 1996, 27). Le corps de Millan, typiquement charnel et solide, apparaît avec ses tatous et sous une camisole dans Day in the Life of a Bull Dyke (1995, 10) et sur des vidéos de la montréalaise Anna Golden, par exemple Brothers (1998). Dempsey et Millan font partie des voix de lesbiennes canadiennes les plus populaires et les plus constantes lors des festivals communautaires queer tenus à l’échelle mondiale. Elles ont aussi eu une relation symbiotique avec des espaces gérés par des artistes d’un océan à l’autre, particulièrement chez elles, au Video Pool de Winnipeg.